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Pour la plupart d’entre nous, Paris évoque les grands boulevards, les édifices majestueux et les perspectives triomphales. Pourtant, il y a des petits bijoux d’architecture qui demeurent souvent méconnus, même des Parisiens: ce sont les passages.

Les passages couverts sont nombreux à Paris. Ils datent presque tous du 19e siècle et sont situés surtout sur la rive droite, principalement dans le 2e arrondissement. Les passages sont assez communs dans les villes européennes et peuvent être considérés comme l’ancêtre des centres commerciaux modernes. On peut penser à la Galleria Vittorio Emmanuele à Milan et aux Galeries royales St-Hubert à Bruxelles.

A Paris, les passages sont en général assez petits. Ils furent un élément important de la vie sociale car ils offraient un endroit protégé des intempéries et des boutiques de qualité. Aujourd’hui, on trouve dans les passages des boutiques insolites, des restaurants ou des magasins très chics. Il y a même le petit hôtel Chopin dans la passage Jouffroy! La majorité de ces passages ont été restaurés et sont bien entretenus, mais certains ont disparu ou sont maintenant privés et ne sont donc plus ouverts au public.

For most of us, Paris evokes the Grands Boulevards, majestic buildings and triumphal perspectives. However, there are beautiful architectural jewels that often remain unknown, even by Parisians: they are the passages.

The passages are numerous in Paris. They almost all date back to the 19th century and are mostly located on the right bank, primarily in the 2e arrondissement. The passages are quite common in European cities and can be considered the ancestor of modern shopping malls. You can think of the Galleria Vittorio Emanuele in Milan and Galeries Royales St-Hubert in Brussels.

In Paris, the passages are generally quite small. They were an important part of social life as they offered a sheltered place and excellent shopping. Today, you can find quirky shops, restaurants or posh stores in those passages. There is even a small hotel in the Passage Jouffroy: Hotel Chopin! The majority of these passages have been restored and are well maintained, but some have disappeared or are now private and are no longer open to the public.

Passage des Panoramas (2e arrondissement – Grands Boulevards). Un des premiers véritables passages de Paris décrit par Zola dans son roman Nana. Il y a des restaurants très sympa dans ce passage. / Passage des Panoramas (2e arrondissement – Grand Boulevards). One of the first real passages of Paris and it was described by Zola in his novel Nana. There are a few very nice restaurants in this passage. (Photo – Pierre 2010)Galerie Vivienne (2e arrondissement) est un des plus beaux passages avec son plancher de mosaïque et ses boutiques chics. / Galerie Vivienne is one of the most beautiful passages with its mosaic floor and its posh stores. (Photo – Pierre 2012)Passage Jouffroy (9e arrondissement) (Photo – Suzanne 2012)Passage Verdeau (9e arrondissement) présente principalement des magasins d’antiquités et de livres anciens. / Passage Verdeau (9e arrondissement) has mostly antiques and book stores. (Photo – Suzanne 2012)Passage du Grand-Cerf (2e arrondissement) (Photo – Suzanne 2012)Passage Bourg L’Abbé – un passage un peu plus tranquille où tous les magasins étaient fermés lors de mon passage. / A quieter passage as all of the stores were closed when I went through it. (Photo – Suzanne 2012)Passage du Désir (10e arrondissement). Ce passage est maintenant privé et ne peut se visiter mais il a un nom évocateur. / This passage is now private and can’t be visited but its name is evocative (Passage of Desire) – (Photo – Pierre 2012)

[Auteur/Author: Suzanne et Pierre]