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Nous connaissons bien Amsterdam pour y être aller à plusieurs reprises soit pour le travail ou pour visiter des amis. Donc, cette fois, nous avons décidé de nous promener sans but ce qui nous a fait découvrir quelques nouveaux quartiers et de renouer avec nos quartiers préférés.

Le centre historique d’Amsterdam est compact et il est facile de se déplacer à pied. (Un instant vous allez me dire: la bicyclette n’est-elle pas reine au Pays-Bas? Si! Mais à Amsterdam, c’est un sport extrême! En fait, on a plus de chance de se faire renverser par un vélo que par une voiture en traversant la rue…) Les canaux qui la sillonnent et son architecture homogène lui donnent un aspect unique. Quoique si vous prenez le temps d’observer attentivement, vous pourrez constater que chaque maison a son petit détail qui la distingue de la voisine.

Une grande partie de la vieille ville est maintenant envahie par les touristes, pas toujours de la meilleure qualité… Des gens attirés par le côté “party town”, image dont la ville essaie de se débarasser. En fait, la réouverture du Rijksmuseum (après 10 ans de rénovation!), et bientôt du Musée d’art moderne, donne l’espoir aux autorités qu’Amsterdam deviendra une destination plus culturelle. Cela reste à voir…  Lorsque l’on s’éloigne du “red light” et des “coffee shops”, on peut vraiment faire l’expérience de la beauté de cette ville. Nos canaux préférés sont les Herengracht, Keizersgracht et Prinsengracht. Ces canaux ont été creusés durant la période d’or au 17e siècle pour les riches marchands. Et notre coup de coeur fut le canal Brouwergracht – un oasis de tranquilité et de beauté à quelque pas de la gare centrale. Il ne faut aussi pas oublier le Jordaan, un ancien quartier populaire qui se gentrifie lentement.

We’ve been to Amsterdam a few times already, for work or pleasure. This time, we decided to walk around without much of a plan. It was a nice way to renew with places we like and discover new neighbourhoods.

The historic centre of Amsterdam is compact and it is easy to explore it by foot. (Wait a minute: isn’t bicycle king in the Netherlands? Yes! But in Amsterdam, it is an extreme sport! In fact, it is easier to get hit by a bicycle than a car in this city when crossing a street…) The numerous canals and homogeneous architecture give Amsterdam its unique look. However, each house is different than the next one when you start looking at the details.

A great part of the historic centre is now invaded by tourists, not all of them of the best quality… People attracted by the “party town” side of Amsterdam, an image that the city is trying to get rid of. In fact, the re-opening of the Rijksmuseum (closed for renovation for 10 years!), and soon to be followed by the Modern Art Museum, gives hope to the city that Amsterdam could become more of a cultural destination. It has to be seen if it succeeds… However, when one leaves behind the “red light” and the “coffee shops”, one can experience the true beauty of this city. Our favorite canals are Herengracht, Keizersgracht et Prinsengracht. These canals were built during the golden age, in the 17th century, to accommodate the rich merchants. And we really fell for Brouwergracht, an oasis of tranquility and beauty steps away from central station. And one must not forget the Joordan, an old working class neighbourhood, now in the process of being gentrified.

_IMG_8740_bloemenmarktBloemenmarkt: Et oui, nous avons réussi à voir des tulipes mais seulement au marché de fleurs d’Amsterdam. / Yes, we did manage to see some tulips but only at the Amsterdam flower market. (Photo – Pierre)_IMG_5180_Niewe DoelenstraatKlovenierburgwal: Avec notre amie Diny, nous sommes allés au Café de Jaren sur Nieuwe Doelenstraat. Nous y avons bien mangé et la vue de la terrasse au premier étage était spectaculaire. / With our friend Diny, we went to the Cafe de Jaren sur Nieuwe Doelenstraat. We ate well and the view from the first floor terrace was spectacular. (Photo – Suzanne)_IMG_5194_PrinsegrachtL’architecture typique d’Amsterdam. La plupart des maisons penchent vers l’avant et nous avons appris récemment que c’était fait pour pouvoir monter la marchandise aux étages qui servaient souvent d’entrepôt sans risque de casser les fenêtres des étages inférieurs. Remarquez les petites différences entre ces maisons qui au premier abord semblent toutes pareilles. / Typical architecture of Amsterdam. Most of the houses are leaning forward and we recently learned that it was to allow getting the merchandise to the top floors which often served as warehouses without risking breaking the windows of the lower floors. Notice the differences between these houses which seem very similar at first glance. (Photo – Suzanne) _IMG_8797_JordaanOn ne peut visiter Amsterdam sans revenir avec plusieurs photos de bicyclettes car elles sont omniprésentes. Il y a plus de vélos que de résidents à Amsterdam! / You can’t come back from Amsterdam without many pictures of bicycles as they are everywhere. There are more bicycles than residents in Amsterdam! (Photo – Pierre)_IMG_8822_prinsegrachtPrinsengracht: La circulation était assez intense sur les canaux en ce beau dimanche ensoleillé. Tous les habitants de la ville avaient sorti leurs embarcations pour faire un pique-nique sur l’eau ou simplement faire la balade du dimanche. / Traffic was pretty intense on the canals on this sunny Sunday. All of the city’s residents had taken out their boats for a picnic or simply to do a Sunday ride. (Photo – Pierre)_IMG_8825_KeizergrachtHerengracht: Une belle réflection et de jolies jonquilles. / A nice reflection and pretty daffodils. (Photo – Pierre)_IMG_8837_HerengrachtHerengracht: Une autre belle rangée de maisons. / Another beautiful row of houses. (Photo – Pierre)_IMG_8847_herenmarktHerenmarkt: Superbe rue autour du canal Brouwersgracht. / A beautiful street around the Brouwersgracht canal. (Photo – Pierre)_IMG_8850_BrouwersgrachtBrouwersgracht: Une belle découverte juste à l’ouest de la gare centrale…une petite merveille qui mérite le détour. / A wonderful discovery just west of the central station…well worth the detour. (Photo – Pierre)_IMG_5205_rozenstraatComme à Paris, les trottoirs ne sont vraiment pas pour les piétons mais servent de stationnement pour les bicyclettes. / As in Paris, sidewalks aren’t for pedestrians but serve as bicycle’s parking. (Photo – Suzanne)

[Auteur/Author: Suzanne et Pierre]