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La Jordanie est souvent surnommée la “Suisse du Moyen-Orient”. Pas à cause de ses montagnes et de ses banques, mais parce que ce pays vit paisiblement dans une région politiquement très mouvementée. Plusieurs de nos amis et collègues s’inquiétaient d’ailleurs de notre sécurité alors que la guerre civile sévit juste au nord en Syrie. Mais la Jordanie demeure un endroit très sécuritaire. Malheureusement pour l’économie de la Jordanie, beaucoup de touristes évitent la région. En revanche, cela signifie que les sites touristiques importants étaient beaucoup moins fréquentés qu’en temps normal.

La première étape de notre visite nous a mené à Jerash, à une heure de route au nord d’Amman, pour explorer les vestiges d’une ville romaine. Parfois, les vestiges de villes romaines demandent beaucoup d’imagination car il ne reste que quelques pierres ou les fondations des édifices. Toutefois, le site de Jerash surprend par la qualité des vestiges et la grandeur du site. Les détails sur les colonnes, les arches et les facades restaurées donnent un bon aperçu de cette ville romaine de province bâtie au 1er siècle.

Jordan is often called the “Switzerland of the Middle East.” Not because of its mountains or its banks, but because this country lives peacefully in a politically turbulent region. Many of our friends and colleagues were concerned about our safety with the civil war raging just north in Syria. But Jordan is still a very safe place. Unfortunately for the economy of Jordan, many tourists avoid the area. However, this means that the important sights were much less crowded than usual.

The first stage of our visit took us to Jerash, an hour’s drive north of Amman, to explore the remains of a Roman town. Sometimes the remains of Roman cities require a lot of imagination because you can only see a few stones or building foundations. However, the site of Jerash surprised us by the quality of the remains and the size of the site. Details of columns, arches and restored facades give a good overview of a Roman provincial city built in the 1st century.

Notre journée en photos / Our day in pictures:_IMG_8918_road to JerashSur la route entre Amman et Jerash – un paysage désertique entrecoupé d’oasis de verdure. / On the road between Amman and Jerash – a desert landscape mixed with oasis of green. (Photo – Pierre)_IMG_6144_JerashL’Arche d’Hadrien accueille les visiteurs sur le site de Jerash; il est assez impressionant de marcher sous l’arche principale pour découvrir l’ampleur du site. / The Hadrian Arch welcome visitors to Jerash; it is quite impressive to walk through the arch to discover the size of the site. (Photo – Suzanne)_IMG_6152_JerashUne vue d’ensemble d’une partie du site de Jerash. / An overall view of a portion of Jerash. (Photo – Suzanne)_IMG_6203_Jerash_ForumLe Forum impressionne par sa forme ovale inhabituelle. Les pavés sont d’origine. / The Forum impress with is unusual oval shape. The paving stones date back to the creation of the Forum. (Photo – Suzanne)_IMG_8966Détails des décorations au sommet des colonnes. / Details of the decoration at the top of the columns. (Photo – Pierre)_IMG_6162_Jerash_Cardo MaximusLe Cardo Maximus (ou rue principale) fascine par son ampleur et par les détails des colonnes qui l’entourent. / The Cardo Maximus (or main street) fascinate by its size and the details on the columns that surround it. (Photo – Suzanne)_IMG_8964La Porte Nord avec la ville moderne de Jerash à l’arrière. / The North Gate with the modern town of Jerash in the background. (Photo – Pierre)_IMG_8998Nous avons aussi eu droit à un peu de musique traditionnelle dans le théâtre romain. / We also were treated to some traditional music in the Roman Theatre. (Photo – Pierre)

Après Jerash,nous sommes allés au sud d’Amman pour visiter le Mont Nebo et Madaba. / After Jerash, we went to the south of Amman to visit Mount Nebo and Madaba._IMG_6218_Mount Nebo_IMG_6227_View Mount NeboDeux vues du sommet du Mont Nebo, célèbre pour être le lieu supposé de la sépulture de Moïse. / Two views from the summit of Mount Nebo, famous for being where Moses is said to be buried. (Photo – Suzanne)_IMG_9018_Madaba_IMG_9029_MadabaMadaba: Nous n’avons malheureusement pas eu le temps de visiter la ville de Madaba car nous y sommes arrivés en fin d’après-midi et nous n’avions le temps que pour une visite d’une mosaïque célèbre avant de revenir à Amman. / Unfortunately, we didn’t have time to visit the city of Madaba as we only arrived at the end of the afternoon and we had only time to visit a famous mosaic before returning to Amman. (Photo – Pierre)

[Auteur/Author: Suzanne & Pierre]