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La décision de nous rendre au nord de Paris dans la région du Nord-Pas de Calais fut prise pour nous permettre d’assister aux commémorations de l’Armistice au Mémorial canadien de Vimy. Nous profitions du fait que le 11 novembre est un jour férié en France, et qu’il tombait un lundi cette année! Toutefois, nous avons bien failli manquer les cérémonies car, contrairement au Canada, elles ont lieu le dimanche précédent le 11 novembre, chose que nous avons découvert à la dernière minute.

La Première Guerre Mondiale a été sanglante pour le Canada qui a perdu 65 000 soldats, soit environ 1% de sa population. Elle fut plus dévastatrice que la 2e Guerre Mondiale où le Canada a perdu 45 000 soldats. Au total, 16 millions de personnes (civils et soldats) ont perdu la vie durant ce qu’on appelle la Grande Guerre. Comme si une guerre pouvait être grande…

We decided to go to the north of Paris in the region of Nord-Pas de Calais to allow us to attend the commemoration of the Armistice at the Canadian National Vimy Memorial. We took advantage of the fact that November 11 is a public holiday in France, and it fell on a Monday this year! However, we almost missed the ceremony because, unlike in Canada, they take place on the Sunday preceding November 11, something we discovered at the last minute.

The First World War was devastating for Canada with the lost of 65,000 soldiers, or about 1% of its population. It was more deadly than the Second World War when Canada lost 45,000 soldiers. In total, 16 million people (civilians and soldiers) were killed during the so-called Great War. As if a war could be great …

01_IMG_2847_Vimy02_IMG_2893_Vimy03_Vimy MemorialLe Mémorial de Vimy fut érigé entre 1925 et 1936 et a récemment été entièrement rénové (2007). Il est imposant et étant situé sur une crête, on peut le voir de loin. / The Vimy Memorial was built between 1925 and 1936 and was recently renovated (2007). It is impressive and as it is situated on a ridge it can be seen from afar.04_IMG_9892_Vimy05_IMG_2868_Vimy06_IMG_2873_VimyLes cérémonies officielles étaient touchantes. Il y avait environ 200 personnes qui venaient de la France, de la Grande-Bretagne et du Canada. Le soleil avait fait son apparition après une journée de pluie et un matin assez maussade. Il faisait toutefois assez froid avec un vent du nord qui balayait le sommet de la crête. Fait à noter: le soldat qui tient la pose à côté du mémorial n’a pas bougé durant l’heure qu’a duré la cérémonie! / The official ceremonies were touching. There were about 200 people who came from France, Britain and Canada. The sun had emerged after a day of rain and a rather gloomy morning. However, it was quite cold with a north wind that swept the top of the ridge. Of note: the soldier who is standing next to the memorial didn’t move during the entire ceremony that lasted one hour!07_IMG_2884_Vimy08_IMG_9908_VimyCe qui nous a beaucoup impressionnés durant la visite du cimetière de Vimy est la grande quantité de soldats inconnus. Il y en avait beaucoup plus que dans les cimetières de la 2e Guerre Mondiale que nous avions visités en Normandie. De plus, les soldats canadiens morts au combat ne sont pas tous à Vimy; une grande partie est enterrée dans les nombreux cimetières du Commonwealth qui parsèment la région. / What impressed us a lot during the visit to the cemetery at Vimy is the large number of unknown soldiers. There was much more than in the cemeteries of the Second World War that we had visited in Normandy. In addition, Canadian soldiers killed in combat aren’t all at Vimy, most of them are buried in the many Commonwealth cemeteries that dot the region.09_IMG_9877_Vimy10_IMG_9923_VimyLe site de la bataille de Vimy a été reboisé mais on peut encore voir les cratères créés par les bombes et autres engins de guerre. Une partie des tranchées et des tunnels a été conservée pour la postérité. / The site of the Battle of Vimy Ridge was reforested but you can still see the craters created by the bombs and other weapons of war. Part of trenches and tunnels has been preserved for posterity.11_IMG_9925_VimyLe site nous a accueilli avec une explosion de couleurs d’automne. En fait, le site a été reboisé en grande partie avec des érables. / The site welcomed us with an explosion of autumn colours. In fact, the site was largely reforested with maples.12_IMG_9868_N-D-Lorette_French memorialNous avons aussi visité le cimetière français de la Grande Guerre à Notre-Dame-de-Lorette. Contrairement à la Grande-Bretagne, la France a choisi d’enterrer une grande partie de ces morts dans un seul cimetière; ce cimetière compte environ 45 000 soldats morts durant la Grande Guerre. / We also visited the French cemetery of the Great War at Notre-Dame-de-Lorette. Unlike Britain, France chose to bury much of its dead in one cemetery; the cemetery has about 45,000 soldiers who died during the Great War.

[Auteur/Author: Suzanne & Pierre]