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Notre base pour visiter la région de Vimy fut la charmante ville d’Arras, située à quelques kilomètres du champ de bataille de Vimy. Etant donné sa situation près du front de la Première Guerre Mondiale, Arras fut bombardé à profusion et a subit d’importants dommages. Son centre historique fut heureusement entièrement reconstruit à l’authentique. Aujourd’hui, ses deux places majeures, la Grand’ Place et la Place des Héros, arborent de magnifiques immeubles dans le style baroque flamand.

Our base to visit the region of Vimy was the charming town of Arras, a few kilometres from the battlefield of Vimy. Given its location near the front of the First World War, Arras was “bombed to bits” and suffered extensive damage. Its historic centre was fortunately completely rebuilt as it was. Today, the two major squares, the Grand’ Place and the Place des Héros, boast magnificent buildings in the Flemish Baroque style.

01_IMG_2822_Place des heros02_Arras_Place des HerosLa place des Héros, vue du haut du beffroi de l’hôtel de ville. Tous les samedis matin, un marché régional occupe la place. Cette place est celle que nous avons le plus aimé; elle est plus petite donc plus facile à prendre dans son ensemble. L’hôtel de ville, de style gothique flamand, fut en grande partie reconstruit après la Première Guerre Mondiale. Sa beauté est frappante, de jour comme de nuit!  / The Place des Héros, viewed from the belfry of the town hall. Every Saturday morning, a regional market occupies the place. This square is the one we liked most; it is smaller in size therefore easier to take in its entirety. The town hall, in Flemish Gothic style, was largely rebuilt after World War II. Its beauty is striking, day or night!03_IMG_2899_Arras_Place des HerosPlace des Héros: Superbes détails des façades au lever du soleil. / Splendid details of the facades at sunrise.06_IMG_9850_Arras_Grand'Place05_IMG_2824_Arras_Grand'place04_IMG_2831_Arras_grand' place08_IMG_2918_Arras_Grand' Place07_IMG_2908_Arras_Grand' PlaceGrand’ Place: Au cours de notre séjour, le temps était très changeant, passant rapidement d’une pluie soutenue à un soleil bas d’automne. Dans tous les cas, la splendeur des façades baroques était un plaisir pour les yeux. / During our stay, the weather was changing very quickly from a sustained rain to a low autumn sun. In all cases, the splendour of the baroque facades was a pleasure for the eyes.10_IMG_9954_Arras09_IMG_9950_ArrasLes alentours du centre historique étaient plus typiques d’une ville française. Comme une grande partie de la ville fut reconstruite après la Grande Guerre, le style art déco, en vogue à l’époque, est très bien representé. Et comme partout en France, le dimanche et les jours fériés, il n’y a pas âmes qui vivent dans les rues… / The surroundings of the historic centre were more typical of a French town. As much of the city was rebuilt after the Great War, the art deco style, in vogue at the time, is very well represented. And as everywhere in France, on Sundays and holidays, there aren’t a soul in the streets…

En route vers Lens / On the way to Lens01_IMG_2835_autour d'arras02_IMG_2836_autour d'arrasDes paysages champêtres à perte de vue. / Pastoral scenery as far as the eye can see.11_IMG_6988_Louvre-LensA une vingtaine de kilomètres d’Arras, on trouve une autre ville, Lens. L’attrait de Lens a été l’ouverture il y a un an d’une “succursale” du musée du Louvre. Dans un bâtiment magnifique d’un bureau d’architecte japonais (désolé, pas de photos de l’extérieur, il pleuvait des cordes!) on y retrouve une exposition permanente appelée “La galerie du temps”. Les oeuvres variées, couvrant 5 500 ans d’histoire, y sont disposées de façon chronologique. / About twenty kilometres from Arras, there is another town, Lens. The lure of Lens is the opening a year ago of a “branch” of the Louvre . In a beautiful building by a Japanese architectural firm (sorry, no pictures of the outside, it was pouring rain!) you can find a permanent exhibition called “The Gallery of Time.” The varied works spanning 5,500 years of history, are arranged chronologically.

[Auteur/Author: Pierre & Suzanne]