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Et pas une minute de plus! Arrivée à 7h20 mercredi matin (sur un beau A-380 d’Emirates presque vide…) et départ vers Paris à 3h20 vendredi matin (oui, vous avez bien lu: les départs de nuit sont monnaie courante là-bas..) Faites le calcul, ça donne 44 heures, et sur le total, seulement 8 heures de sommeil!

J’avais été aux Emirats en juin 2011 pour le travail. C’était donc un retour dans ce pays pour le moins étrange qui navigue constamment entre tradition et modernité. Bon, à première vue, la balance pèse beaucoup plus du côté de la modernité, comme vous le verrez dans les photos qui suivent; mais s’embrasser en public continue d’être interdit dans ce pays musulman conservateur…

And not a single minute more! Arrival à 7:20AM on Wednesday (on a beautiful Emirates A-380 almost empty…) and departure at 3:20AM on Friday (yes, you read it right: night departures are very common from Dubai…) Do the math, that makes 44 hours and of that total, only 8 hours of sleep time!

I had been to the Emirates for work in June 2011. Therefore, it was a return trip to this strange country that constantly balances between tradition and modernism. OK, on first look, the balance leans more towards modernism as you will see in the following pictures; but, kissing in public is still considered a crime in this conservative Muslim country…

Petit récit de mes impressions de Dubai. / And now, my Dubai impressions.

01_20131127_103144 02_IMG_2313Modernité: Dubai vous donne souvent l’impression d’être plongé dans un univers de science-fiction. Selon une publicité vue à l’aéroport, Dubai n’avait qu’un seul gratte-ciel en 1991; aujourd’hui, on en compte plus de 900! Et les architectes s’en donnent à cœur-joie pour créer des édifices parfois beaux, quelque fois farfelus, et trop souvent, tout à fait laids ou grossiers. J’en suis venu à la conclusion que Dubai n’est plus une ville: c’est un assemblage de tours construites autour d’un enchevêtrement d’autoroutes, séparées par des hectares de friches urbaines. En tout cas, c’est l’enfer du piéton!
Modernism: Being in Dubai is most of the time like being in a science-fiction movie. According to an ad I saw at the airport, there was only 1 highrise building in Dubai in 1991; now, there are over 900! And architects seem to have a ball creating all kinds of buildings, sometimes beautiful, other times playful, but too often, plain ugly or vulgar. I came to the conclusion that Dubai is no longer a city: it is the meeting point of highrises built around freeways, separated by hectares of urban wasteland. In any case, it is a pedestrian hell!

03_20131127_100221 04_20131127_100701 05_IMG_2484Malls: Une des activités principales à Dubai, c’est le shopping! Pas nécessairement parce que c’est moins cher qu’ailleurs, mais parce que les malls sont nombreux et toujours de plus en plus gros. Le Mall of the Emirates a été rendu célèbre lors de son ouverture parce qu’on y retrouve une piste de ski intérieure. Mais aujourd’hui, tout le monde se rend au Dubai Mall pour admirer la décoration luxueuse et faire ses achats dans un des 1 200 magasins! En 2011, j’y avais passé 4 heures pour me mettre au frais, et je n’avais pas tout vu.
Malls: One of the main activities in Dubai is shopping! Not necessarily because it is cheaper, but for the main reason that there are many malls to go to, and that they are all becoming bigger and bigger. Mall of the Emirates had its hour of glory because of its interior ski hill. Today, crowds flock to Dubai Mall to be awed by its luxurious decor, and shop in one of its 1,200 shops! In 2011, I spent 4 hours at Dubai Mall to stay out of the brutal heat outside, and I didn’t cover everything in it.

06_20131128_204803 07_20131128_204815Hockey: Si le Mall of the Emirates a sa piste de ski, le Dubai Mall a sa patinoire intérieure. Je n’ai pas pu résister à regarder pendant quelques minutes ces amateurs russes qui jouaient très bien. Je ne suis pas sûr que les jeunes Emiratis qui regardaient le jeu comprenaient toutes les règles, mais ils semblaient apprécier le spectacle.
Hockey: If the Mall of the Emirates has its ski hill, the Dubai Mall has a hockey rink. I couldn’t resist watching amateur Russian players who played quite well. I am not sure if the young Emiratis who were watching the game understood all the rules, but they seem to enjoy the show.

08_20131128_202231Ô Canada! La population des Emirats consiste principalement d’expatriés, c’est-à-dire des étrangers qui y travaillent de façon plus ou moins temporaires. La majorité vient d’Asie et travaille “au bas de l’échelle”. Il y a aussi beaucoup de professionnels qui apportent leur savoir-faire et qui profitent du fait qu’il n’y a pas d’impôt personnel aux Emirats. Les nombreux canadiens installés à Dubai ont maintenant leur Tim Horton’s pour les moments où ils se sentent nostalgiques. Et comme au Canada, la file est toujours longue chez Timmy!
Oh Canada! A large majority of residents in the Emirates are expats, i.e. foreigners who work there on a temporary basis. Most of them are Asians who do menial jobs. But there are also many professionals who bring their know-how, and benefit from the fact that there is no income tax in the Emirates. The many Canadians who live in Dubai have now access to a Tim Horton’s for those moments of homesickness. And like in Canada, the line is always long at Timmy!09_20131128_190137 10_20131127_205719La richesse: Ne cherchez plus où se trouve l’argent: il est aux Emirats. Après avoir terminé la construction du Burj Khalifa, la tour la plus haute du monde, j’ai appris qu’on planchait déjà sur celle qui battra le record! Et puis il y aura Expo 2020, dont la décision d’être accordée à Dubai fut donnée mercredi. Entre-temps, vous pouvez acheter un appartement ou une villa à l’ombre de la tour Eiffel dans ce projet présenté sur une maquette géante.
Money: Looking for money? Don’t look further: it is in the Emirates. After completing Burj Khalifa, the highest building in the world, I learned that they are already thinking about the next one that will break the record! And there will be Expo 2020, which was awarded to Dubai on Wednesday. In the meantime, you can buy an apartment or a villa at the foot of Eiffel Tower in this project shown on a giant model.

[Auteur/Author: Pierre]