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Voyager en hiver limite passablement le choix des destinations si on ne tient pas particulièrement à se retrouver les pieds dans la neige. Et comme nous aimons faire nos réservations longtemps à l’avance pour profiter de meilleurs prix, nous croisons les doigts que le temps sera clément!

Nous avons sorti la carte d’Europe il y a quelques mois pour choisir nos destinations du mois de janvier. Après Bruges, nous voulions trouver un endroit avec une probabilité élevée que le soleil et la chaleur soit au rendez-vous. Nos doigts ont donc glissé vers le sud et finalement, la ville de Valencia en Espagne, nous a apparu comme une bonne destination: pas trop loin, pas trop chère et sur le bord de la Méditérranée. C’est une ville un peu méconnue des touristes du week-end, même si elle est la 3e agglomération d’Espagne, après Madrid et Barcelone. C’est aussi la ville d’origine d’un architecte en vogue, Santiago Calatrava, qui y a réalisé plusieurs édifices publics et ponts. Tout cela nous a décidé à faire nos réservations.

Premier volet de notre reportage sur Valencia, la Cité des Arts et des Sciences, qui fut presque entièrement créée par Calatrava entre 1998 et 2009. Un complexe qui regroupe des musées, un aquarium, un cinéma IMAX, un opéra et des espaces publics, le tout construit dans le lit de la rivière Turia qui a été déviée pour éviter les inondations.

Winter travel offers fairly limited choice of destinations if you aren’t particularly eager to find your feet in the snow. And as we like to make reservations well in advance to take advantage of the best prices, we keep our fingers crossed that the weather will be clement!

We took out the map of Europe a few months ago to choose our destinations for January. After Bruges, we wanted to find a place with a high probability that the sun and the heat would be present. Therefore, our fingers drifted to the south to finally stop over the city of Valencia, Spain, which seemed a good destination: not too far, not too expensive and on the Mediterranean. It is a city somewhat unknown to weekend tourists even if it is the third agglomeration of Spain after Madrid and Barcelona. It is also the home town of a fashionable architect, Santiago Calatrava, who has designed several public buildings and bridges. All this made us decide to make our reservations.

For our first post on Valencia we’ll showcase the City of Arts and Sciences which was almost entirely created by Calatrava between 1998 and 2009. A complex that includes museums, aquarium, IMAX theatre, opera and public spaces, all built in the bed of the Turia River which was diverted to prevent flooding.

01_IMG_0468_Valencia_Ciudad de las Artes y Las CienciasL’architecte Calatrava s’est vraiment éclaté! Malheureusement, il a aussi fait éclater le budget de la municipalité!!! Ce décor de science-fiction était d’ailleurs utilisé comme lieu de tournage lors de notre passage, à notre grand détriment puisqu’une partie du site était inaccessible… / The architect Calatrava really had a blast! Unfortunately, he also blew away the city budget!!! This sci-fi decor was even used as a film set when we were there, to our utmost disappointment since a large part of the site was inaccessible…02_IMG_0480_Valencia_Hemisferic03_IMG_0482_Valencia_HemisfericHemisfèric: Cet édifice ne semble abriter qu’un oeuf. Mais il s’agit du dôme du cinéma IMAX. / This building only seems to house an egg. However, it is the dome of the IMAX theatre.04_IMG_3440_Valencia_Palau de les Arts Reina SofiaPalau de les Arts Reina Sofía: Entre la planche à dessin et la construction, des problèmes peuvent surgir! Inauguré seulement en 2005, l’édifice qui abrite l’opéra (le deuxième plus gros après celui de Sydney) a déjà besoin de travaux pour refaire son revêtement en “trencadis” – mosaïques en éclats de carrelage. Toute une déception! / From the drawing board to the construction, problems can occur! Opened only in 2005, the opera house (the second largest after the one in Sydney) already needs repair to fix the mosaics (“trencadis”) that cover the roof. Quite a disappointment!05_IMG_0473_Valencia_Museo de las Ciencias Principe Felipe06_IMG_3481_Valencia_museo de las ciencas Principe FelipeMuseo de las Ciencias Principe Felipe: Cet édifice, à l’allure d’une aérogare, abrite un musée des sciences et servait de décor à un tournage de film. / This building, in the shape of an airport terminal, houses the science museum and was the main background of a film set.07_IMG_0500_Valencia_UmbracleUmbracle08_IMG_3496_Agora_Puente del Assut d'OrÁgora & Puente del Assut d’Or: D’autres formes exubérantes à la Calatrava! / More exuberance from Calatrava!

Et un petit boni, deux autres réalisations de Calatrava, hors du site. / As a bonus, two more works from Calatrava, away from the main site.09_IMG_3506_Valencia_Puente de l'exposicionPuente de la Exposición10_IMG_3543_Valencia_Alameda stationEstación Alameda

[Auteur/Author: Suzanne & Pierre]