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Lorsqu’on visite un des sites touristiques les plus populaires de France et même d’Europe, il faut s’attendre à voir des touristes à profusion. Pour éviter la cohue, nous avons donc choisi de visiter le Mont-Saint-Michel hors saison. Une bonne idée, compte tenu que ce petit bout d’île reçoit des milliers de visiteurs par jour en été! Quand on voit l’étroitesse de la seul rue qui mène à l’abbaye, on se demande comment les gens circulent…

Certes, il y avait peu de touristes au Mont-Saint-Michel en ce week-end de février; en revanche, la majorité était Japonais! Les groupes se succédaient les uns après les autres, à notre grand étonnement. Nous avons appris, après coup, qu’il y a environ 300 000 japonais (sur un total de 3,5 millions) qui visitent le Mont, surtout durant les mois d’hiver. Après Paris, le Mont-Saint-Michel est l’endroit le plus visité par les Japonais suivi en 3e place par les Châteaux de la Loire.

On nous a expliqué que le Mont, de par sa forme et son abbaye au sommet, est considéré comme un lieu sacré, un peu comme le Fuji Yama au Japon. D’ailleurs, le village du Mont-Saint-Michel est jumelé (depuis 2009) avec la ville de Hatsukaichi (au sud d’Hiroshima) qui possède un lieu sacré, Ile de Miyajima.

When visiting one of the most popular tourist sites in France and even Europe, we can expect to see tourists galore. To avoid the rush, we chose to visit Mont-Saint-Michel off season. A good idea, considering that this little island receives thousands of visitors per day in the summer! When one sees the only narrow street that leads to the abbey, one wonders how people move…

Certainly, there were few tourists in Mont-Saint-Michel on this February weekend; however, the majority were Japanese! Groups after groups were coming in, to our total amazement. We learned afterwards that there are about 300,000 Japanese (out of a total of 3.5 millions) who visit the Mont, especially during the winter months. After Paris, Mont-Saint-Michel is the most visited place by the Japanese followed in third place by the Châteaux de la Loire.

We were told that Mont-Saint-Michel, by its shape and its abbey on the summit, is considered a sacred place, a bit like Mt Fuji in Japan. Moreover, the village of Mont-Saint-Michel is paired (since 2009) with the city of Hatsukaichi (south of Hiroshima) which has a sacred place, Miyajima Island.

_IMG_073_Mont-St-Michel1 _IMG_0726_Mont-St-MichelA leur descente de la navette qui amène tous les touristes à l’île, les Japonais dégainent! Leur joie d’être enfin arrivés au Mont-Saint-Michel est très communicative. Ce groupe était tout sourire et très excité de visiter cet endroit mythique qui les attire comme un aimant. Certains font le voyage aller-retour de Paris dans la même journée: une distance total d’environ 740km! / Upon getting off the shuttles that all tourists have to take to get to the island, the Japanese draw their phones! Their joy of having finally arrived at Mont-Saint-Michel is very communicative. This group was all smiles and very excited to visit this mythical place that attracts them like a magnet. Some make the return trip from Paris on the same day: a total distance of 740km!_IMG_0737_Mont-St-Michel_IMG_0738_Mont-St-MichelCe groupe de Japonais a demandé à Pierre de prendre sa photo après  avoir fait une photo à bout de bras. Pierre leur a ensuite demandé de poser pour lui. Le signe du “V” est une caractéristique des photos prises par les Japonais. Nous avons fait quelques recherches et avons trouvé plusieurs théories, toutes assez farfelues, mais sommes arrivés à la conclusion que c’est un geste automatique qui ne veut pas dire grand chose. C’est simplement un geste normal pour eux et qui les fait probablement sourire. La jeune fille à gauche nous a demandé d’où nous venions et nous a dit “Merci” en apprenant que nous vivions en France. / This group of Japanese asked Pierre to take their picture after having taking their own picture. Pierre then asked them to pose for him. The sign of the “V” is a characteristic of photos taken by the Japanese. We did some research and found several theories, all pretty wacky, but came to the conclusion that it is an automatic gesture that doesn’t mean much. It’s just a normal gesture for them and it probably makes them smile. The girl on the left asked us where we were from and said “Merci” when she learned that we lived in France._IMG_0756_Mont-St-MichelDeux autres Japonaises qui font un “selfie” avec l’Abbaye derrière elles. / Two other Japaneses doing a “selfie” with the Abbey behind them._IMG_3805_Abbaye St-MichelVoir tous ces Japonais prendre des photos incongrues et faire le signe du “V” a quelque peu modifié notre style de photographie… / Seeing all these Japanese take incongruous pictures and make the sign of the “V” has somewhat changed our style of photography…

[Auteur/Author: Suzanne & Pierre]