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Reims, point de départ de notre escapade en Champagne, est une ville sans vraiment de centre historique car elle a été presque entièrement détruite lors des bombardements de la Première Guerre mondiale. Il y a quelques beaux immeubles du 19e et 20e siècle et quelques vestiges de la Renaissance mais sans plus. Ses attraits principaux sont la cathédrale Notre-Dame et la Basilique Saint-Remi.

Reims, the starting point of our trip in Champagne, is a city without a real historical centre because it was almost completely destroyed during the bombardments of the First World War. There are some beautiful buildings from the 19th and 20th century and some remains of the Renaissance era but not much more. Its main attractions are the Notre Dame Cathedral and the Basilica of St. Remi.

01_IMG_1432_Reims_CathedraleLa Cathédrale Notre-Dame de Reims est célèbre car c’est ici que les rois de France étaient sacrés. Son extérieur est un chef-d’œuvre de l’art gothique datant du 13e siècle. Elle compte plus de 2 000 statues, dont nombreuses se trouvent sur les arc-boutants et dans les tours. Elle fut largement endommagée par un incendie durant la Première Guerre mondiale mais fut reconstruite au fil des ans. / The Notre-Dame Cathedral of Reims is famous because this is where the kings of France had their coronation. Its exterior is a masterpiece of the Gothic architecture dating from the 13th century. It has more than 2,000 statues, many of which are on the buttresses and towers. It was largely damaged by fire during the First World War but was rebuilt over the years.03_IMG_1416_Reims_CathedraleL’intérieur de la Cathédrale est assez sobre sauf pour le mur de statues entourant la façade intérieure du portail. / The interior of the cathedral is rather plain except for the wall of statues surrounding the inner facade of the main door.04_IMG_4529_Reims_CathedraleQuelle ne fut pas notre surprise en découvrant ce merveilleux vitrail conçu par Marc Chagall. / We were pleasantly surprised by the discovery of this wonderful stained glass window designed by Marc Chagall.02_IMG_1438_Reims_cathedraleCet ange au sourire énigmatique, appelé le Sourire de Reims, fut sculpté au 13e siècle. Cette statue avait été endommagée lors des bombardements allemands mais fut reconstruite et replacé dans sa niche de la façade en 1926. / This angel with an enigmatic smile, called the Smile of Reims, was carved in the 13th century. This statue was damaged during the German bombing but was rebuilt and replaced in its niche in the facade in 1926.05_IMG_4552_Reims_Hotel de La Salle_Rue Docteur JacquinL’Hôtel de La Salle, construit au 16e siècle, n’est généralement pas accessible, mais le portail était ouvert et un homme nous a invités à jeter un coup d’oeil à l’intérieur de la cour. L’homme nous a ensuite expliqué que cet hôtel particulier, qui appartenait au fondateur de l’Institut des Frères des Écoles Chrétiennes, contient maintenant une bibliothèque et un centre de recherche pour l’Institut. Ils sont à aménager les salles renaissances du rez-de-chaussée avec l’espoir de les ouvrir à la visite pour faire partager ce merveilleux patrimoine. / Hotel de La Salle, built in the 16th century, isn’t generally opened to the public but the gate was open and a man invited us to take a look inside the courtyard. The man then explained to us that this mansion, which belonged to the founder of the Institute of the Brothers of the Christian Schools, now has a library and a research centre for the Institute. They are working in renovating a few rooms on the ground floor with the hope of opening up to visitors to share this wonderful heritage.06_IMG_4579_Reims_Basilique St-Remi07_IMG_4593_Reims_Basilique St-Remi09_IMG_1474_Reims_Basilique St-Remi08_IMG_1466_Reims_Basilique St-RemiLa Basilique Saint-Remi, de style romano-gothique, date du 11e siècle avec des ajouts jusqu’au 15e siècle. Elle a aussi été endommagée lors de la Première Guerre mondiale et a donc connu un programme de restauration intense. Nous avons été enchanté par cette basilique…de toute beauté! / The Basilica Saint-Remi, in Romanesque-Gothic style, dates from the 11th century with additions up to the 15th century. It was also damaged during the First World War and has known a program of intense restoration. We were enchanted by this basilica…simply beautiful!10_IMG_4585_Reims_Basilique St-RemiÀ l’extérieur, nous avions vu une affiche annonçant un concert présentant La Passion de Johann Sebastian Bach. Peu après notre entrée dans la Basilique, nous avons soudainement entendu des voies qui s’élevaient. Quel ne fut pas notre bonheur de trouver les chanteurs en pleine répétition…nous nous sommes assis pendant un bon moment pour les écouter. / Outside, we saw a poster advertising a concert featuring The Passion of Johann Sebastian Bach. Shortly after our entrance into the Basilica, we suddenly heard voices singing. We were delighted to find the singers rehearsing…we sat for a while to listen.

[Auteur/Author: Suzanne & Pierre]