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Sauriez-vous situer le Grand Duché du Luxembourg sur une carte de l’Europe? Si vous répondez “non”, ne soyez pas trop inquiets: je ne crois pas que nous avions une idée très précise avant d’aménager à Paris! En fait, il est difficile de se souvenir des frontières d’un pays qui est a peu près trois fois plus petit…que la grande région de Toronto!

Pourquoi aller au Luxembourg? Les mauvaises langues diront que nous sommes allés y placer discrètement notre argent. Même s’il est vrai que le Luxembourg est une importante place financière mondiale, pas facile aujourd’hui de déjouer le fisc; donc, ce n’était pas la principale raison. Peut-être alors parce que le Luxembourg est facile d’accès par TGV et sans trop d’effort nous pourrions cocher un autre nom sur la liste des pays européens visités. Ou tout simplement pour essayer de voir comment on peut remplir un week-end de trois jours dans un pays réputé pour ses espaces naturels. Disons que c’est cette dernière raison qui a gagné. Et comble de bonheur, nous avons été choyés par un temps magnifique qui nous a permis d’apprécier à sa juste valeur ce petit pays tout à fait charmant.

Would you know where to locate the Grand Duchy of Luxembourg on a map of Europe? If your answer is “no”, don’t be too worried, I don’t think we had a very clear idea either before moving to Paris! In fact, it is difficult to remember the borders of a country that is almost three times smaller than… the Greater Toronto Area (GTA)!

Why go to Luxembourg? The gossips would say that we went quietly to hide some of our money. While it is true that Luxembourg is an important global financial centre, it isn’t easy today to thwart the tax men; therefore, it wasn’t the main reason. Maybe then because Luxembourg is easily accessible by TGV and without much effort we could check another name on the list of European countries visited. Or simply to try to see how we could fill a three-day weekend in a country renowned for its nature. So it is this last reason that won. And oh happiness, we were blessed with beautiful weather that allowed us to appreciate the true beauty of this charming small country.

Mais avant de plonger dans la nature, un petit arrêt obligé dans la capitale du Luxembourg, Luxembourg. (Non, je n’ai pas répété le nom par erreur…) / But before going into the wild, a little must-do stop in the capital of Luxembourg, Luxembourg. (No, I didn’t repeat the name by mistake…)

01_IMG_5630_Luxembourg_from Plateau St-Esprit 02_IMG_2255_Luxembourg_GrundComme plusieurs vieilles villes européennes, Luxembourg a sa haute et sa basse ville. En fait, le site est particulièrement charmant et offre de très beaux panoramas. / Like many old European cities, Luxembourg has its upper and lower town. In fact, the site is particularly charming and offers beautiful views.03_IMG_5652_Luxembourg_View from Grund04_IMG_2260_Luxembourg_Grund08_IMG_5657_Luxembourg_Clausen09_IMG_2269_Luxembourg_Rue LargeL’architecture est assez austère, sans trop de décoration. En revanche, les façades colorées donnent une ambience assez joviale aux différents quartiers. / The architecture is quite austere, with little decoration. In contrast, colorful facades give a fairly cheerful ambiance to different neighborhoods.10_IMG_5626_Luxembourg_rue du cureBon, cette façade art nouveau contredit ce que je viens de dire à propos d’architecture austère… C’est l’exception qui confirme la règle! / Well, this art nouveau facade contradicts what I just said about austere architecture…It is the exception that proves the rule!05_IMG_5662_pfaffenthal_from Casemates 06_IMG_2258_Luxembourg_from corniche 07_IMG_5678_Luxembourg_KirchbergLuxembourg, c’est aussi le contraste du moderne avec l’ancien. Tout près du centre historique, sur le plateau de Kirchberg, se dressent de nombreux édifices modernes où siègent grandes banques et édifices administratifs européens. Pour la petite histoire, le Luxembourg est considéré comme le berceau de l’Europe moderne et des ses institutions. / Luxembourg is also the contrast between the modern and the old. Near the historic centre, on the Kirchberg plateau, stand many modern buildings where large European banks and administrative buildings sit. For the record, Luxembourg is considered the birthplace of modern Europe and its institutions.11_IMG_5675_Luxembourg_Corniche 12_IMG_5666_Luxembourg_CornicheComme partout ailleurs, on retrouve aussi de beaux exemples de graffiti… et des foutus cadenas attachés aux ponts ou à des clôtures! Cette mode n’a pas de frontières… / As elsewhere, there are also fine examples of graffiti…and damn padlocks attached to bridges or fences! This fad has no boundaries…

[Auteur/Author: Pierre]