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Ouf! Nous avons réussi à éviter le pire de la grève des cheminots qui a perturbé le trafic ferroviaire français pendant une dizaine de jours. Le mouvement de protestation s’est essoufflé juste à temps pour le voyage à Lille que nous avions prévu depuis plusieurs semaines. Non seulement nous avons pu nous rendre à Lille et en revenir sans aucun retard de train, mais le beau temps était aussi au rendez-vous! Comme quoi nous menons une bonne vie…

Lille est la ville principale d’une agglomération urbaine de près d’un million d’habitants, à quelques kilomètres de la Belgique, et une heure de TGV de Paris. Comme bien d’autres grandes villes françaises, elle a connu son heure de gloire au 19e siècle avec de nombreuses filatures qui ont fait sa richesse. Tout ça s’est mal terminé au 20e siècle: les usines ont fermé une après l’autre et Lille a connu un déclin assez spectaculaire. Lille a donc dû se réinventer et elle l’a fait de belle façon. Plusieurs vieilles filatures ont été reconverties en entreprises culturelles, des quartiers modernes ont surgi de la friche industrielle, et la plupart des grandes enseignes commerciales françaises ont maintenant leur siège à Lille. La venue du TGV a aussi placé Lille au centre du triangle Londres-Paris-Bruxelles.

Notre première impression de Lille a été très positive. Cette charmante ville du Nord mélange l’architecture d’inspiration flamande et française, ce qui lui donne un cachet assez unique. La vieille ville suit les traces de l’ancien castrum romain quoique la majorité des immeubles ne remontent pas plus loin que le 17e siècle. Le cœur animé de Lille est de facture assez récente datant principalement du 19e siècle.

Whew! We managed to avoid the worst of the railway strike which disrupted the French rail traffic for ten days. The protest movement lost momentum just in time for the trip to Lille we had planned several weeks ago. Not only we were able to go to Lille and come back without any delays, but the weather was also perfect! We do live a good life…

Lille is the principal city of a metropolitan area of ​​nearly one million inhabitants, a few kilometers from Belgium and one hour from Paris by TGV. Like many other major French cities, it had its heyday in the 19th century with several mills that made its wealth. All this ended badly in the 20th century when factories closed one after the other and Lille saw a dramatic decline. Lille has had to reinvent itself and it has done it very well. Several old mills have been converted into cultural enterprises, modern neighbourhoods have emerged from the industrial wasteland, and most major French retailers now have their headquarters in Lille. The arrival of the TGV in Lille also placed it in the centre of the London-Paris-Brussels triangle.

Our first impression of Lille was very positive. This charming town offers a mixture of Northern Flemish and French inspiration architecture, which gives it quite a unique character. The Old Town follows in the structure of the ancient Roman castrum although the majority of buildings don’t date back further than the 17th century. The lively heart of Lille is fairly recent dating mainly from the 19th century.

01_IMG_2551_Lille_Grand'Place 02_IMG_2481_Lille_Grand'PlaceTout commence sur la Grand’Place! On retrouve le caractère flamand de Lille en arpentant ce vaste quadrilatère surplombé par le beffroi de la Chambre de Commerce et d’Industrie, qui se trouve sur la Place du Théâtre, à côté! / Everything starts on the Grand’Place! You find the Flemish character of Lille in strolling this vast quadrilateral dominated by the belfry of the Chamber of Commerce and Industry, which is on the nearby Theatre Square!03_IMG_5877_Lille_Vieille BourseAutour de la Grand’Place, les immeubles sont très souvent décorés de jolis bas-reliefs. / Around the Grand Place, the buildings are often decorated with beautiful bas-reliefs.04_IMG_2498_Lille_rue de la monnaie05_IMG_2499_Lille_Rue des Vieux Murs06_IMG_5890_Lille_Rue masurelRue de la Monnaie, Rue des Vieux Murs et Rue Masurel: Quelques exemples d’architecture que l’on retrouve dans le Vieux Lille. / A few example of the architecture found in Old Lille.07_IMG_5940_Lille_Rue BasseRue Basse: Cet enseigne nous a bien fait rigolé…comme si les gens ne savaient pas que la boutique avait déménagé! / This sign made us laugh (it says: From September 1st, 1928, the store has been moved to 3, rue des Chats Bossus) as if people still didn’t know that the store had moved!08_IMG_5911_Lille_rue du pont neufRue du Pont Neuf: Un superbe exemple de porte pour nourrir la passion de Suzanne. / A splendid example of door to feed Suzanne’s passion.09_IMG_5932_Lille_Quai WaultQuai Wault: Un des anciens ports de Lille. / One of the ancient harbours of Lille10_IMG_5951_Lille_Cour des BrigittinesCour des Brigittines: Un ancient couvent converti en logements. / An old convent converted into a housing complex.11_IMG_2532_Lille_Rue de la BaignerieRue de la Baignerie: Il y a des murales et des graffiti dans tous les endroits que nous visitons et Lille ne faisait pas exception. / There are murals and graffiti in all the places we visit and Lille was no exception.12_IMG_2559_Lille_Grand'Place_fete de la musiqueLe 21 juin, une grande partie des villes de France célèbre la fête de la musique en ce premier jour de l’été. Il y a des spectacles gratuits à tous les coins de rue, ce qui attirent beaucoup de monde. / On June 21, a large part of the cities in France celebrates music on this first day of summer. There are free concerts at all street corners which attract many people.

[Auteur/Author: Pierre & Suzanne]