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Une dune de sable en Aquitaine? Et oui, et pas n’importe laquelle! La dune du Pilat (ou Pyla) est la plus grande dune de sable d’Europe; elle se trouve au sud du Bassin d’Arcachon, dans les Landes, et est un des sites touristiques le plus visité de France. Haute de 100 à 115m selon les vents, elle change de configuration régulièrement. Nous avions déjà vu des grosses dunes (en Jordanie et aux États-Unis – Death Valley National Park) mais celle-ci est différente car il y en a qu’une seule, gigantesque, et encadrée par l’océan, à l’ouest, et la forêt, à l’est. Un contexte assez unique.

Pour l’ascension, il y a deux possibilités: côté plage avec une pente en étages, plus douce mais plus longue, et côté forêt, une ascencion plus directe mais plus abrupte. En haute saison, un escalier est installé pour faciliter l’ascension côté forêt, mais il est enlevé pour l’hiver à la Toussaint. Pour être surs de ne rien manquer, nous avons fait l’ascension par les deux côtés! La première montée, côté océan, est beaucoup plus zen car beaucoup moins de personnes l’entreprennent. Il faut dire que le vaste stationnement est côté forêt, où se trouve l’escalier en été. De toute façon, encore un de ces endroits qu’il est préférable de visiter en basse saison…

A sand dune in Aquitaine? Yup, and not a small one! Dune du Pilat (or Pyla) is the largest sand dune in Europe; it is south of the Bassin d’Arcachon, in the Landes, and is one of the most visited tourist sites in France. 100 to 115m in height depending on the wind, it changes configuration regularly. We had already seen large dunes (in Jordan and in the United States – Death Valley National Park) but this one is different because there is only one, gigantic, and framed by the ocean, to the west, and the forest to the east. A rather unique setting.

To climb to the top, there are two possibilities: the beach side with a series of levels, easier but longer, and the forest side, a more direct but steeper ascent. In high season, a staircase is installed to facilitate the forest side climb, but it is removed for the winter at the All Saints Day. To be sure not to miss anything, we climbed both sides! The first climb, ocean side, is much more zen because far fewer people undertake it.  Anyway, another one of those places that it is best to visit during low season…

01_IMG_6314_Dune du Pilat 02_IMG_9593_Dune de PilatL’accès côté plage avec son accès un peu plus facile. / The beach side access is a little easier.03_IMG_6317_Dune du Pilat 04_IMG_6318_Dune du PilatArrivés au sommet, nous pouvions voir le début de la forêt. La dune empiète graduellement sur la forêt à un rythme pouvant atteindre 5 mètres par année.05_IMG_6325_Dune de Pilat 07_IMG_6331_Dune du Pilat 08_IMG_9579_Dune de Pilat 09_IMG_9558_Dune du PilatD’autres très belles vues à partir du sommet de la dune. / Other nice views from the summit of the dune.09_IMG_9602_Dune du pilatOn se retrouve maintenant du côté forêt pour notre deuxième ascension! Ici, le sable est piétiné abondamment et il est plus difficile de progresser. / We are now on the forest side for our second ascent! Here the sand is thoroughly trampled and it is much more difficult to climb.10_IMG_9600_Dune du PilatLa dernière vue de la dune au coucher du soleil. / The last view of the dune at sunset.

[Auteur/Author: Pierre & Suzanne]