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Un cachet unique de Montréal est la présence d’escaliers extérieurs. Ces escaliers simples, doubles, jumelés ou en rangée peuvent être en échelle, à quart tournant, en spirale, ou en colimaçon formant des S, des L ou des T. Ces escaliers peuvent sembler paradoxaux et peu pratiques dans une ville qui est couverte de neige et de glace 5 mois par année… mais les Québécois ne sont pas à un paradoxe près!

J’ai toujours pris ces escaliers pour acquis mais aujourd’hui je me suis posée la question sur leur origine. Quelques recherches m’ont finalement appris qu’au 19e siècle avec la croissance rapide de la population, la ville a adopté une loi qui imposait aux promoteurs de laisser un espace vert devant les bâtiments donc pour récupérer l’espace perdu on décide de construire les escaliers à l’extérieur. Leurs constructions furent interdites de 1940 à 1980 pour des raisons de sécurité. Aujourd’hui, il est rare de voir de nouvelles constructions avec des escaliers extérieurs mais ils sont parfois incorporés pour une meilleure intégration avec les constructions plus anciennes.

Ces escaliers deviendront probablement un autre thème récurrent sur ce blogue…

A unique style of Montreal is the presence of external staircases. The stairs can be single, double, twin or in a row and are like a ladder, quarter turn, or spiral forming S, L or T shapes. These staircases may seem paradoxical and impractical in a city that is covered in snow and ice 5 months of the year … but Quebecers aren’t exempt of paradox!

I have always taken these staircases for granted but today I asked myself the question about their origin. After some research, I learned that, in the 19th century, with the rapid growth of the population, the city passed a law requiring developers to leave a green space in front of the buildings so to recover the lost space for buildings they decided to build external staircases. Construction of such stairs were banned from 1940 to 1980 for security reasons. Today it is rare to see new buildings built with exterior stairs but they are sometimes incorporated for better integration with the older buildings.

These stairs will likely become another recurring theme on this blog…

_IMG_9890_rue hutchison _IMG_9897_rue Hutchison _IMG_9900_rue hutchison _IMG_9903_rue hutchisonRue Hutchison: Quelques exemples d’escaliers entre la rue Fairmount et l’avenue Van Horne. / A few examples of stairs between Fairmount Street and Van Horne Avenue.

[Auteur/Author: Suzanne]