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A la pointe sud-ouest de l’île de Montréal, le fleuve Saint-Laurent se rétrécit et un dénivellé de 13 mètres s’amorce. Le courant s’intensifie : ce sont les rapides de Lachine!

On a tendance à l’oublier, mais sans ces rapides, Montréal n’aurait probablement pas existé. Car les rapides de Lachine ont longtemps été une contrainte à la navigation sur le Saint-Laurent. Pour les Amérindiens qui habitaient la petite bourgade d’Hochelaga, les rapides constituaient un obstacle majeur. Après l’arrivée des Européens, tous les bateaux qui arrivaient de l’Atlantique devaient être déchargés de leurs marchandises à Montréal pour ensuite continuer leur route en amont, au début en plus petites embarcations et plus tard par train, vers l’Ontario et les Prairies.  Plus tard, la construction du Canal de Lachine et de la Voie Maritime ont permis la navigation en continu sur le fleuve Saint-Laurent jusqu’aux Grands Lacs.

Samuel de Champlain raconte dans ces Récits de voyage du début du 17e siècle son expérience de descente de ces rapides dans un canot. Il mentionne qu’il a eu la peur de sa vie mais qu’il fut fasciné par l’agilité des Améridiens à pagayer dans cette eau vive.

At the southwestern tip of the island of Montreal, the St. Lawrence River narrows and a drop of 13 meters begins. The current intensifies and you find the Lachine Rapids!

We tend to forget, but without these rapids, Montreal would probably not have existed. For the Lachine Rapids have long been a constraint to navigation on the St. Lawrence River. For Native Americans who inhabited the small town of Hochelaga, the rapids were a major obstacle. After the arrival of Europeans, all vessels arriving from the Atlantic had to be unloaded of its goods in Montreal and then continue its journey upstream, initially in smaller boats and later by train to Ontario and Prairies. Later, the construction of the Lachine Canal and St-Lawrence Seaway allowed the continuous navigation on the St. Lawrence River to the Great Lakes.

Champlain tells in his Travelogues of the early 17th century of his experience of going through these rapids in a canoe. He mentioned having the fear of his life but he was fascinated by the agility of the Native Americans in paddling in this white water.

_IMG_9180_Lasalle_Rapides de Lachine _IMG_9185_Lasalle_Rapides de Lachine _IMG_9187_Lasalle_rapides de Lachine _IMG_9188_Lasalle_Rapides de LachineLes rapides de Lachine / Lachine Rapids: Aujourd’hui, les rapides de Lachine sont devenus le terrain de jeu des amateurs de sensations fortes. / Today, the Lachine Rapids have become the playground for thrill seekers.

[Auteur/Author: Suzanne & Pierre]