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Nous sommes arrivés au Caire en soirée et notre premier contact avec la ville nous a montré une très grande ville (25 millions d’habitants) toujours en effervescence. Malgré l’heure tardive, le trafic était très dense et les rues pleines de monde. Il a fallu plus d’une heure pour atteindre notre hôtel situé à Giza. Nous ne passerons pas beaucoup de temps à explorer le Caire car l’itinéraire du tour est concentré sur l’Égypte ancienne. Nos contacts avec l’Égypte moderne seront, en fait, assez limités tout au long de nos 12 jours dans le pays.

Pour notre première journée, nous avons choisi de faire un tour d’une demi-journée pour visiter Memphis et Saqqara qui sont situés à environ 20km sud du Caire. À Memphis, il ne reste aucun vestige de l’ancienne capitale de l’Égypte sauf un musée en plein air qui regroupe certains des monuments importants de l’ancienne ville dont un Sphinx et une statue colossale de Ramses II. Saqqara fut le cimetière de Memphis où était enterré les pharaons et leurs familles ainsi que les hauts-dirigeants du royaume. C’est le plus grand site archéologique d’Égypte avec ces 11 pyramides majeures dont la première pour le pharaon Djéser. Nous avons aussi visité l’intérieur de la tombe de Kagemni, un vizir durant le règne de Teti (2323–2291 BC). Ce fut notre premier contact avec l’art égyptien. Il est très impressionant de penser que cet art a résisté au passage du temps et a pu survivre en si bon état pour notre contemplation.

We arrived in Cairo in the evening and our first contact with the city showed us a very large buzzing city (25 million inhabitants). Despite the late hour, the traffic was very dense and the streets full of people. It took over an hour to reach our hotel in Giza. We didn’t spend much time exploring Cairo as the tour itinerary was focused on Ancient Egypt. Our contacts with modern Egypt will, in fact, be quite limited throughout our 12 days in the country.

For our first day, we chose to take a half-day tour to visit Memphis and Saqqara which are located about 20km south of Cairo. In Memphis, there are no vestige of the ancient capital of Egypt except an open-air museum which brings together some of the important monuments of the ancient city including a Sphinx and a colossal statue of Ramses II. Saqqara was the cemetery of Memphis where the pharaohs and their families were buried as well as the high leaders of the kingdom. It is the largest archaeological site in Egypt with its 11 major pyramids including the first for the pharaoh Djoser. We also visited the interior of the tomb of Kagemni, a vizier during the reign of Teti (2323–2291 BC). It was our first contact with Egyptian art. It is very impressive to think that this art has withstood the passage of time and has been able to survive in such good state for our contemplation.

Memphis Open Air Museum

Saqqara: Pyramide à degrés de Djéser / Step pyramid of Djoser

Saqqara: Tombe de Kagemni / Tomb of Kagemni

[Auteur/Author: Suzanne & Pierre]