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Après une nuit assez reposante et un peu moins froide, c’est le lever à 5h30, suivi d’un autre excellent déjeuner. Nous quittons le campement vers 7h30 en direction de Ollaytantambo. Aujourd’hui, tout est en descente, de façon assez régulière. En revanche, le soleil nous donne chaud rapidement. Nous faisons un arrêt à la carrière inca, Kachiqata, qui donne son nom à la piste. Puis après un autre arrêt pour voir des monuments funéraires incas, nous approchons de Ollaytantambo. Mais petit problème: il faut traverser la rivière et le pont exige un détour d’environ un kilomètre. Finalement, nous arrivons à la place centrale du village où nous pourrons nous reposer avec une bonne limonade à la menthe avant de prendre le train pour Aguas Calientes.

Le petit train qui nous amène vers Machu Picchu serpente à travers la vallée en suivant de près la rivière Urubamba. Tout le long du trajet nous descendons et perdons au final environ 800 mètres. La dernière partie du trajet est d’ailleurs dans une forêt tropicale qui nous change des décors arides et rudes des derniers jours. Nous n’avons pas vu tant de vert depuis deux semaines. Aguas Calientes est la porte d’entrée de Machu Picchu et n’est pas une ville, mais plutôt un immense centre commercial en plein air où les prix sont doublés par rapport au reste du Pérou. Pas une grosse surprise, mais quand même un peu triste.

After a fairly restful and slightly less cold night, we get up at 5:30 a.m., followed by another excellent breakfast. We leave the camp around 7:30 in the direction of Ollaytantambo. Today, everything is downhill, in a fairly regular way. On the other hand, the sun makes us hot quickly. We stop at the Inca quarry, Kachiqata, which gives its name to the track. Then after another stop to see Inca funerary monuments, we approach Ollaytantambo. But small problem: you have to cross the river and the bridge requires a detour of about a kilometer. Finally, we arrive at the central square of the village where we can rest with a good mint lemonade before taking the train to Aguas Calientes.

The little train that takes us to Machu Picchu winds through the valley, closely following the Urubamba River. All along the way we descend and finally lose about 800 metres. The last part of the journey is also in a tropical forest which changes us from the arid and harsh scenery of the last days. We haven’t seen so much green in two weeks. Aguas Calientes is the gateway to Machu Picchu and isn’t a town, but rather a huge outdoor shopping centre where the prices are double compared to the rest of Peru. Not a big surprise, but still a bit sad.

Inca Quarry Trail: 4h30 heures de marche, 1,000m de dénivelé, 10km, arrivée à 2,750m  / 4:30 hours of walking, 1,000m of descent, 10km. Finish at 2,750m

[Auteur/Author: Pierre & Suzanne]