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Difficile de venir à Basse-Terre sans faire l’ascension de la Soufrière, le volcan actif qui culmine à 1467m d’altitude, car c’est le 3e site en importance de la Guadeloupe. Nous avons choisi de faire la randonnée (7km et 500m de dénivelé) avec un guide accompagnateur pour pouvoir accéder aux cratères fumants du volcan.

Le départ de la randonnée se fait par le Pas du Roy, un ancien sentier pavé par les militaires au 19e siècle. Donc, pour la première ascension de 200 mètres, tout va bien. Après, on peut « attaquer » la Soufrière par la droite ou la gauche. A gauche, c’est le Chemin des Dames, bien balisé, moins abrupt et plus fréquenté. Notre guide a choisi à droite! Nous irons au sommet par le sentier des Scientifiques, moins balisé, plus abrupt et moins fréquenté. Heureusement, le sentier n’est pas boueux et se parcourt quand même relativement bien. Arrivés près du sommet, nous enfilons les masques respiratoires pour visiter la partie du volcan accessible seulement aux groupes guidés. C’est ici que nous entrons dans le monde fascinant des gouffres et des fumerolles. Le paysage au sommet est assez lunaire, mais couvre une toute petite superficie. Avec la brume, les fumerolles et autres émanations, l’ambiance est magnifique. Après la pause pour manger, nous sommes descendus par le sentier du Chemin des Dames. Ce sentier nous a semblé être une autoroute en comparaison avec le sentier de la montée. Il faut dire qu’environ 200 000 personnes l’empruntent chaque année.

Difficult to come to Basse-Terre without climbing the Soufrière, the active volcano which rises to 1467m above sea level, because it is the 3rd largest site in Guadeloupe. We chose to do the hike (7km and 500m of elevation) with an accompanying guide to be able to access the smoking craters of the volcano.

The start of the hike is via the Pas du Roy, an old path paved by the military in the 19th century. So for the first 200 meter ascent, everything is fine. Afterwards, you can “attack” the Soufrière from the right or the left. On the left is the Chemin des Dames, well signposted, less steep and busier. Our guide chose right! We will go to the summit by the path of the Scientists, less marked, steeper and less frequented. Fortunately, the trail isn’t muddy and the climb goes relatively well. Arriving near the summit, we put on the respiratory masks to visit the part of the volcano accessible only to guided groups. This is where we enter the fascinating world of chasms and fumaroles. The landscape at the top is quite lunar, but covers a very small area. With the mist, fumaroles and other fumes, the atmosphere is magnificent. After the lunch break, we went down the Chemin des Dames trail. This trail felt like a highway to us in comparison to the uphill trail. It must be said that around 200,000 people use it every year.

Le Pas du Roy

Sentier des Scientifiques / Trail of the Scientifics

Les cratères / The craters

Chemin des Dames

[Auteur/Author: Pierre & Suzanne]